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domingo, 21 de noviembre de 2010

EVO-DEVO

Evo-Devo: Hacia un nuevo paradigma en Biología EvolutivaRamón Muñoz-Chápuli


Catedrático del Departamento de Biología Animal, Universidad de Málaga

"Cómo viene al mundo la novedad? ¿Cómo nace? ¿De qué fusiones, traducciones, afiliaciones está hecha? ¿Cómo sobrevive, extrema y peligrosa como es?..."

Salman Rushdie

Así, a primera vista, hablar de las relaciones entre evolución y desarrollo embrionario puede resultar parecido a aquello del tocino y la velocidad: Nada que ver. Sin embargo, en dos momentos históricos el estudio de la evolución y el del desarrollo embrionario han marchado en paralelo. Uno fue el último tercio del siglo XIX, como luego veremos. El otro lo estamos viviendo desde hace algunos años. Probablemente este momento actual sea recordado por los futuros historiadores de la ciencia como el del origen de un nuevo paradigma en Biología Evolutiva y, por ello, merece un hueco en este número 100 de Encuentros en la Biología, dedicado al futuro de nuestra disciplina. Esta nueva síntesis ha recibido el nombre de «Evo-Devo» (por Evolution and Development) y vamos a intentar resumir aquí las claves de su origen y sus fundamentos. Los interesados en la cuestión tienen a su disposición un excelente número especial de la revista española International Journal of Developmental Biology (volumen 47, número 7/8, 2003; http://www.ijdb.ehu.es/03078contents.htm), coordinado por Jaume Baguñá y Jordi García-Fernández, que constituye la mejor puesta al día disponible actualmente sobre este tema.